Tag Archief van: ondernemerschap

Geen business as usual, wel kunst maken?

Het niet te onderschatten belang van je imago en identiteit

De afgelopen maanden is, zowel door de crisis als door de binnendruppelende uitslagen van diverse meerjarensubsidies, veel geschreven over de rol, de waarde, de functie van kunst. En wellicht heb je, in de maanden dat jouw praktijk stil lag of je anders moest werken ook nagedacht over het waarom van jouw werk.

Identiteit en Imago
Het antwoord op die vragen is voor iedere kunstenaar, ieder gezelschap, praktijk of instelling verschillend. Wel is het belangrijk helder te communiceren over de identiteit van jouw werk. Dit bepaalt namelijk je imago. Imago wordt vaak gezien als een snel reclamewoord, maar in feite is het niets meer (of minder) dan het beeld dat mensen van jouw werk hebben. En dat gaat niet over holle frasen. Het is waardevol dat de buitenwereld goed begrijpt wat jouw werk inhoudt. Idealiter benadert daarom jouw imago de identiteit van je werk zo goed als mogelijk.

De mensen die voor jouw werk van belang zijn (publiek, adviseurs van fondsen, programmeurs, kopers etc…) gaan namelijk deels af op dit imago, bovenop het specifieke plan, de concrete voorstelling of het programma dat je ze voorlegt. Het werkt vaak zelfs andersom, vanuit het beeld (imago) dat ze van je hebben kijken ze naar de nieuwe informatie. Die nieuwe informatie is daardoor direct gekleurd door jouw imago. En dat kan heel positief zijn, maar als het imago niet (meer) klopt, kan het ook het tegengestelde effect hebben.

Corporate identity mix
Veel kunstenaars en kunstinstellingen hebben moeite om hun identiteit, die vaak wel degelijk bestaat uit een heldere visie, goed voor het voetlicht te brengen en zo te werken aan een passend imago. De ‘corporate identity mix’ kan daarbij helpen. Dit is een visueel hulpmiddel om inzicht te krijgen in hoe jouw identiteit (persoonlijkheid) naar buiten toe gepresenteerd wordt.

http://diagrammo.com/corporate-identity-mix/

Je begint met het middelpunt, de identiteit. Wat zijn de kernwaarden van wat je doet? Probeer dit kort en bondig te formuleren. En kijk dan naar de cirkel daarom heen. In elk vlak moeten deze kernwaarden herkenbaar zijn. Als zowel je gedrag (je werk), je communicatie en de vormgeving dezelfde intrinsieke kernwaarden uitstralen, bouw je aan een stevige, herkenbare identiteit. En hoe sterker die identiteit, hoe groter de kans dat ook je imago de kern van je werk weergeeft en dat bijvoorbeeld cultuurfondsen het juiste beeld bij jou en je organisatie hebben, waardoor ze jouw aanvragen in het juiste licht zullen beoordelen.

Mond-tot-mond reclame start bij jou!

Veel kleinere culturele projecten zijn in het bereiken van het juiste publiek voor een groot deel afhankelijk van goede mond-tot-mond reclame. Afhankelijk zijn van deze ‘verdiende’ middelen (in tegenstelling tot ‘betaalde’ middelen als advertenties  of  ‘eigen’ middelen als posters -) lijkt passief, of geluk hebben. Maar, goed nieuws, dat is het niet (alleen.) Jij staat zelf aan de start van wat mensen over jouw werk of project vertellen. Vijf tips:

1: Maak bijzonder werk. (Natuurlijk.)

2: Vertel een goed verhaal (aan de pers.) Zet een stap verder dan het aankondigen van je opening, expositie, concert. Lever een rechtenvrij interview aan, schrijf een actueel artikel, zorg voor mooie foto’s. Of nodig eens iemand anders vooraf uit om over jou te schrijven of vertellen. Vergeet dan niet de grote hoeveelheid bloggers en vloggers die het online universum bevolken. Of juist de lokale radio.

3: Leef je in in de onbekende bezoeker. Hoewel de drijfveren van de kunstenaar vaak interessant zijn (zie alleen al het standaard grote interview in het Volkskrant Magazine) zijn ze niet altijd perse een aanleiding ook jouw evenement te bezoeken. Denk na over wat de bezoeker ervaart als hij of zij naar jouw project komt. Waarom zou hij of zij van de bank af komen, schoenen aantrekken en door de regen gaan om jouw werk te bekijken? Wat haalt hij of zij daaruit? En waarom is dat beter dan Netflix? Of de sportschool? Communiceer daar vervolgens op een heldere manier over.

4: Zorg dan dat je iets te delen hebt. Kijk eens goed naar je eigen (online) middelen. Haal je daar echt het meeste uit? Is alles up-to-date? Of zijn er meer manieren om dat mooie verhaal en die bijzondere ervaring te communiceren. (Vergeet niet dat herhaling belangrijk is, één Facebookpost is echt niet genoeg.) Er zijn wellicht mensen die je kunnen helpen je middelen actueel te houden. Misschien zijn er vrijwilligers die graag eens een nieuwsbrief schrijven? Of is er een goede fotograaf die een dagje je Instagram account wil overnemen?

5: Geef het een klein zetje. Als je nou een goed verhaal hebt en de beleving van de toeschouwer helder in beeld, zorg dan dat je niet afhankelijk bent van de good-will van de pers en je bestaande publiek en netwerk. Onderhandel een last-minute deal voor een ‘advertorial’ in de lokale krant of promoot met een klein budget een aantal mooie artikelen op Sociale Media.

Vrienden voor het leven – tips and tricks

ABN AMRO Uitmarkt Businessdag
Vriendenverenigingen en steunfondsen zien we vaak als chique onderdelen van grote en bekende organisaties. Toch kan een vriendenvereniging ook voor een kleinere stichting interessant zijn. Een aantal van de grootste spelers (het Rijksmuseum, EYE, het Van Gogh Museum, het Concertgebouw en de ABN AMRO) gaven een deel van hun geheimen prijs tijdens de ABN AMRO Uitmarkt Business dag van de Uitmarkt. Ik trok mijn nette kleren aan en ging erheen om voor jullie een tipje van de sluier op te lichten.

Eerst denken, dan doen
Hoewel de sprekers het op veel punten eens waren, kwamen ze er niet uit of de poule van mogelijke donateurs nou een grote of een kleine vijver is, waarin veel of weinig wordt gevist. Feit is wel dat elke euro maar 1 keer uitgegeven kan worden en er meer kapers op de kust zijn (om even in de watermetaforen te blijven). Om een succesvol vriendensysteem op te richten werd dus vooral benadrukt dat je vóóraf goede plannen maakt.

Let bijvoorbeeld op:

  1. Wat je wilt bereiken met je vriendenvereniging. Wil je je draagvlak verbreden (een groter publiek aan je binden) of wil je substantiële financiële bijdragen verzamelen? Dit zijn twee verschillende dingen die een andere aanpak vereisen.
  2. Wat het gaat kosten. In het opzetten en onderhouden van je vriendenvereniging gaat een hoop tijd en geld zitten. Levert die investering ook op wat je verwacht? Kortom: wat is je rendement?
  3. Op wie je je richt. Zoek je naar veel mensen met weinig geld of weinig mensen met veel geld? In sommige gevallen sluiten deze groepen elkaar uit, als je bijvoorbeeld kijkt naar exclusiviteit voor grote donateurs.

Tip: onderzoek eerst in je eigen netwerk op wat voor manier je je bestaande fans en vrienden aan je kunt binden en hoe je hen van dienst kunt zijn. Zij kunnen vervolgens als ware ambassadeurs weer hun eigen netwerk voor jou inzetten.

Pas op: Zoals altijd is het is het het spannendst als het mis gaat (zeker bij deze grote iconen, waar we stiekem toch een beetje jaloers op zijn). Iedereen zat op het puntje van zijn of haar stoel toen zowel het Van Gogh Museum als het Concertgebouw vertelden over ruziënde vriendenverenigingen die zich afkeerden van de organisatie zelf. De boodschap: realiseer je dat je een lange relatie aangaat met je vriendenvereniging, waar je niet zomaar meer vanaf komt. Begin niet overhaast.

Een laatste tip: Nog niet helemaal toe aan een vriendenvereniging? Volg het voorbeeld van het Van Gogh Museum en geef je vaste bezoekers de mogelijkheid een kleine donatie te maken op het moment dat ze een kaartje kopen. Wie weet groeien deze mini-donateurs straks uit tot vrienden voor het leven.

Vitaminen voor cultureel ondernemers

Het gaat goed… toch?

Stel, je bent gestart als cultureel ondernemer en tegen de ideeën van de populaire opinie en bezorgde ouders in gaat het wonderwel goed. Je hebt verschillende opdrachtgevers, bent lekker aan het werk en moet misschien af en toe wel nieuwe opdrachten weigeren omdat je te druk bent. Niets aan de hand zou je zeggen, lekker van genieten. Maar wil je op de lange termijn op deze manier blijven werken en liever nog, groeien, dan moet je als cultureel ondernemer zakelijk gezond blijven en steeds nieuwe (betere, leukere, mooiere) opdrachtgevers aantrekken. In fancy bedrijfstaal: ‘stilstand is achteruitgang’. Daarom 6 ingediënten voor je dagelijkse zakelijke fruitsalade. Ze klinken misschien simpel, maar wees eens eerlijk, welke vitaminen mis jij?

  1. Vergeet niet te blijven investeren in jezelf. Plan daarom een aantal vaste momenten in de week of maand waarop je dingen doet die voor jou belangrijk zijn (administratie, marketing, scholing). Zet deze momenten in je agenda (echt!), zodat ze niet stiekem elke keer onderaan de to-do lijst belanden.
  2. Zorg voor een goed relatiebestand met al je oude, huidige en potentiële opdrachtgevers en leuke contacten en laat met enige regelmaat iets van je horen. Heb je een groot relatiebestand? Denk dan eens aan het versturen van een nieuwsbrief.
  3. Maak een goede begroting voor het komende jaar. Maak per maand een reeële schatting hoeveel geld je denkt te gaan verdienen. Zo weet je wat er nog bij moet (en wanneer) en kan je gericht actie ondernemen. Je kan ook ontdekken dat er eigenlijk wel genoeg binnen komt. Dan heb je opeens de vrijheid om slecht betaalde, dan wel oninteressante, nieuwe opdrachten af te slaan en die tijd te steken in de groei van je bedrijf (terug naar punt 1). Verdien je volgend jaar nog meer…
  4. Elke keer weer veel te lang met je BTW aangifte bezig? Investeer in een goed boekhoudsysteem. Die zijn online te vinden in vele soorten, maten en prijzen. Onderzoek even waar jij behoefte aan hebt en geloof me, aangezien zij al het rekenwerk voor je doen bespaart het je vele uurtjes.
  5. Hou regelmaat in je (online) marketing acties. Al heb je op dit moment opdrachten genoeg, zorg dat je zichtbaar blijft voor in de toekomst. Plan vaste momenten waarop je blogt/tweet/een nieuwsbrief verstuurt. Heb je een onregelmatig ritme? Bestook dan niet op je vrije dag mensen met informatie om vervolgens lang niets van je te laten horen. Bijna elk online medium heeft de mogelijkheid tot het plannen van berichten. Zet een stapeltje klaar en je kan er weer even tegen.
  6. Zorg voor een goed online ‘verzamelsysteem‘, zoals Evernote of Pinterest. Alles waar je nu geen tijd voor hebt (het lezen van dit blog met geweldige tips, goede links om te tweeten, inspiratie of belangrijke informatie) vind je later makkelijk terug.