Berichten

Het niet te onderschatten belang van je imago en identiteit

De afgelopen maanden is, zowel door de crisis als door de binnendruppelende uitslagen van diverse meerjarensubsidies, veel geschreven over de rol, de waarde, de functie van kunst. En wellicht heb je, in de maanden dat jouw praktijk stil lag of je anders moest werken ook nagedacht over het waarom van jouw werk.

Identiteit en Imago
Het antwoord op die vragen is voor iedere kunstenaar, ieder gezelschap, praktijk of instelling verschillend. Wel is het belangrijk helder te communiceren over de identiteit van jouw werk. Dit bepaalt namelijk je imago. Imago wordt vaak gezien als een snel reclamewoord, maar in feite is het niets meer (of minder) dan het beeld dat mensen van jouw werk hebben. En dat gaat niet over holle frasen. Het is waardevol dat de buitenwereld goed begrijpt wat jouw werk inhoudt. Idealiter benadert daarom jouw imago de identiteit van je werk zo goed als mogelijk.

De mensen die voor jouw werk van belang zijn (publiek, adviseurs van fondsen, programmeurs, kopers etc…) gaan namelijk deels af op dit imago, bovenop het specifieke plan, de concrete voorstelling of het programma dat je ze voorlegt. Het werkt vaak zelfs andersom, vanuit het beeld (imago) dat ze van je hebben kijken ze naar de nieuwe informatie. Die nieuwe informatie is daardoor direct gekleurd door jouw imago. En dat kan heel positief zijn, maar als het imago niet (meer) klopt, kan het ook het tegengestelde effect hebben.

Corporate identity mix
Veel kunstenaars en kunstinstellingen hebben moeite om hun identiteit, die vaak wel degelijk bestaat uit een heldere visie, goed voor het voetlicht te brengen en zo te werken aan een passend imago. De ‘corporate identity mix’ kan daarbij helpen. Dit is een visueel hulpmiddel om inzicht te krijgen in hoe jouw identiteit (persoonlijkheid) naar buiten toe gepresenteerd wordt.

http://diagrammo.com/corporate-identity-mix/

Je begint met het middelpunt, de identiteit. Wat zijn de kernwaarden van wat je doet? Probeer dit kort en bondig te formuleren. En kijk dan naar de cirkel daarom heen. In elk vlak moeten deze kernwaarden herkenbaar zijn. Als zowel je gedrag (je werk), je communicatie en de vormgeving dezelfde intrinsieke kernwaarden uitstralen, bouw je aan een stevige, herkenbare identiteit. En hoe sterker die identiteit, hoe groter de kans dat ook je imago de kern van je werk weergeeft en dat bijvoorbeeld cultuurfondsen het juiste beeld bij jou en je organisatie hebben, waardoor ze jouw aanvragen in het juiste licht zullen beoordelen.

Crowdfunding tips

14 crowdfunding tips

Crowdfunding is fantastisch, maar zorgt ook vaak voor grijze haren. Voor veel mensen is het toch best een hindernis, zo direct en persoonlijk om geld vragen. Wij struinden verschillende crowdfundingsites voor je af en verzamelden 14 tips van de experts. De leukste vinden wij: organiseer een lanceringsfeestje, met natuurlijk een computer waarop direct geld overgemaakt kan worden.

1. Crowdfunding is hard werken
Realiseer je vooraf dat crowdfunding veel meer is dan alleen je project op een website plaatsen en een filmpje maken. Je moet je project actief en op originele wijze promoten, donateurs werven en iedereen op de hoogte houden. Het is een tijdelijke fulltime baan… Maar pak je het op de juiste manier aan, dan zal je ook zien hoe leuk het is om met zoveel meer steun dan je misschien had verwacht je droom waar te maken.

2. Jij (en je passie) zijn nog belangrijker dan je idee
Je publiek moet jou leren kennen en sympathie ontwikkelen voor jouw droom. Een crowdfunding campagne draait voor een groot deel om jou, verstop jezelf niet achter je plannen.

3. 40 dagen
De beste looptijd voor een crowdfunding campagne is over het algemeen 40 dagen. Is de campagne korter dan 40 dagen dan heb je niet genoeg tijd iedereen te bereiken. Duurt de campagne langer dan 40 dagen, dan verslapt de aandacht.

4. Stem je doelgroep af
Het is beter een kleine groep donateurs te goed bereiken, dan een grote groep mensen half. Zorg er voor dat de mensen die je bereikt ook mensen zijn die echt geïnteresseerd (kunnen) zijn in je project. Ga bijvoorbeeld op zoek naar (online) ‘communities’ in jouw vakgebied.

5. Organiseer een feestje
Organiseer een feestje voor je beste fans, vrienden en familie. Zet dat tijdens dit feestje een computer klaar, waarop mensen meteen kunnen doneren. Of huur voor een avond een mobiel pinautomaat. En houd op een leuke manier de stand bij!

6. Zoek (lokale) pers op
Zeker lokale pers is vaak op zoek naar leuke, bijzondere of inspirerende verhalen. Licht hen in over je project. En vertel niet alleen dat je aan het crowdfunden bent, maar vertel hen vooral over je project en ideeën. Maak men enthousiast!

7. Zorg voor een goed ‘startbedrag’
Zorg ervoor dat er een groep is van 10-50 mensen die je project sowieso steunen. Vraag hen te doneren het moment dat je project online gaat. Dit is een goed voorbeeld voor twijfelende donateurs en versterkt je geloofwaardigheid.

8. Een exclusieve reward
Je reward (bedankje voor het crowdfunden) is belangrijk. Verzin iets origineels, bijzonders en vooral iets exclusiefs. Blijf wel in de gaten houden dat de kosten van de reward (en de tijd die je erin steekt) in verhouding staan tot de donatie.

9. Maximaal 2000 euro uit persoonlijke kring
Houd er rekening mee dat je gemiddeld maximaal 2000 euro ophaalt uit persoonlijke kring. Je moet dus echt de boer op met je project.

10. Content!
Zorg voor interessante content in het Social Media gedeelte van je campagne. Maak iets dat mensen leuk vinden om te delen (een bijzonder filmpje, grappige foto of goede quote).

11. Wekelijks contact
Blijf contact houden met je (potentiële) donateurs. Geef een wekelijkse update over de stand van zaken. Stuur ze eventueel een Tikkie als ze dat makkelijk vinden (wel eerst vragen!) En zorg voor een dialoog. Bedank en stel en beantwoord vragen.

12. Benader mensen individueel
Blijf niet hangen op Social Media, benader mensen ook individueel. Stuur dan geen standaardbrief, maar vertel mensen waarom dit project nou juist voor hen interessant is.

13. Crowdfunding start al voor dat je project online staat
Het is lastig mensen ‘uit het niets’ om geld te moeten vragen. Zijn ze al maanden op de hoogte van je project en leven ze met je mee, dan is het een stuk makkelijker te vertellen dat je aan het crowdfunden bent en ze te vragen iets bij te dragen.

14. Gebruik mogelijkheden Social Media
Bijvoorbeeld: via het geweldige ‘@’ kan je op Twitter mensen aanspreken die je in het normale leven nooit zomaar een berichtje zou sturen. Benader je idolen en vertel ze wat je aan het doen bent. Wie weet raken ze geïnspireerd en zetten zij hun (veel grotere) netwerk in om je te helpen.

Bronnen crowdfundig tips: Cinecrowd, voordekunst, Wayv Crowdfduning, Kickstarter

Bekijk het overzicht crowdfunding websites

Bellen of niet? Twijfels bij en tips voor het versturen van een persbericht.

Misschien toch niet zo’n goede tip voor je persbericht

Het internet staat er vol mee. Tips voor het schrijven van een goed persbericht. Onder aan het lijstje staat ook vaak ‘vergeet niet na te bellen!’ Ofwel, leg persoonlijk contact met de journalist. Het is les 1 Public Relations, maar ja. Bellen met vreemden staat meestal niet bovenaan je lijstje met ‘dingen die je leuk vindt aan je werk.’ Is dat bij jou ook zo? Dan heb ik goed nieuws. Doe namelijk maar niet, dat nabellen.

IJskoude contacten

In ieder geval niet bij wat we ‘koude contacten’ noemen en zeker niet zonder een concrete vraag of een echt fantastisch-niet-te-missen aanbod. Zomaar bellen, met enkel als doel ‘op de radar te komen’ heeft vaak niet zoveel nut. Of, afgaand op verschillende blogs van journalisten, is het zelfs hoogst irritant. Iedereen is druk, mails met persberichten komen echt wel aan en niemand wil telefonisch direct moeten verantwoorden of hij (of zij) jouw persbericht wel ontvangen heeft en, zo ja wanneer er iets gedaan mee wordt. Of, waarom niet?! In het slechtste geval zet iemand je in zijn telefoon onder ‘niet opnemen’ (true story.) Wil een journalist iets met jouw bericht doen, dan weet hij wat te doen.

Warme contacten

Natuurlijk zijn er uitzonderingen. Heeft jouw vaste recensent nog geen perskaart aangevraagd voor je nieuwe première, dan kan je heus bellen met de vraag of hij wil komen of dat dit keer een andere dag misschien beter schikt. Maar die recensent is, wat we noemen, een warm contact. Iemand die je kent. Iemand die over het algemeen blij is iets van jou te horen, zakelijk of anderszins, en graag iets doet met wat jij vraagt.

Concrete reden

Heb je een concrete vraag (anders dan ‘ga je nog eens iets doen met mijn bericht, hallo’), dan zijn mensen vaak ook niet te beroerd je te helpen. En weet je echt zeker dat de persoon op jouw belletje zit te wachten (en wees daarbij echt kritisch op de nieuwswaarde van je bericht) dan kan een keertje de telefoon oppakken zeker de moeite waard zijn. Maar ook dan loont eerst mailen vaak. Want nogmaals, die mails worden gelezen. (Of met een reden genegeerd.) Geef in je mailtje aan dat je graag nog een keertje belt, als dat schikt. En als je dan belt, dan weet de persoon aan de andere kant ook direct waar het over gaat. Dat praat toch makkelijker.

En wat doe je dan met die tijd die je over hebt? Tips!

Nu je niet meer eindeloos uit hoeft te stellen dat je nog een lijst af moet bellen en niet uren voice-mails aan het inspreken bent heb je tijd voor effectievere zaken. Zoals:

  1. Een persbericht op maat maken. Een lokale krant schrijft over andere dingen dan een landelijk tijdschrift. Vind verschillende actuele invalshoeken op jouw nieuws en pas je persbericht aan op elk medium. Dat vergroot je kansen dat je geplaatst wordt.
  2. Aan je timing werken. Een tijdschrift heeft een persbericht een maand of 3 voor jouw première nodig terwijl een dagblad na 3 maanden vergeten is dat jouw tentoonstelling dit weekend geopend wordt. Kies een aantal goede momenten waarop je je bericht én je herinnering verstuurt.
  3. Een goede perslijst opbouwen. En houdt bij wie wanneer iets plaatst of wie minder gediend is van jouw berichten. Dat helpt je de volgende keer. Hier zijn ook (online) systemen voor als AdresData van EM-Cultuur en Faselis van de MediaInfoGroep. (Met een noot van de redactie: dit is geen gesponsord bericht.)

Bekijk hier een sjabloon voor een persbericht of lees hier meer over cultuurmarketing.

 

Vitaminen voor cultureel ondernemers

Het gaat goed… toch?

Stel, je bent gestart als cultureel ondernemer en tegen de ideeën van de populaire opinie en bezorgde ouders in gaat het wonderwel goed. Je hebt verschillende opdrachtgevers, bent lekker aan het werk en moet misschien af en toe wel nieuwe opdrachten weigeren omdat je te druk bent. Niets aan de hand zou je zeggen, lekker van genieten. Maar wil je op de lange termijn op deze manier blijven werken en liever nog, groeien, dan moet je als cultureel ondernemer zakelijk gezond blijven en steeds nieuwe (betere, leukere, mooiere) opdrachtgevers aantrekken. In fancy bedrijfstaal: ‘stilstand is achteruitgang’. Daarom 6 ingediënten voor je dagelijkse zakelijke fruitsalade. Ze klinken misschien simpel, maar wees eens eerlijk, welke vitaminen mis jij?

  1. Vergeet niet te blijven investeren in jezelf. Plan daarom een aantal vaste momenten in de week of maand waarop je dingen doet die voor jou belangrijk zijn (administratie, marketing, scholing). Zet deze momenten in je agenda (echt!), zodat ze niet stiekem elke keer onderaan de to-do lijst belanden.
  2. Zorg voor een goed relatiebestand met al je oude, huidige en potentiële opdrachtgevers en leuke contacten en laat met enige regelmaat iets van je horen. Heb je een groot relatiebestand? Denk dan eens aan het versturen van een nieuwsbrief.
  3. Maak een goede begroting voor het komende jaar. Maak per maand een reeële schatting hoeveel geld je denkt te gaan verdienen. Zo weet je wat er nog bij moet (en wanneer) en kan je gericht actie ondernemen. Je kan ook ontdekken dat er eigenlijk wel genoeg binnen komt. Dan heb je opeens de vrijheid om slecht betaalde, dan wel oninteressante, nieuwe opdrachten af te slaan en die tijd te steken in de groei van je bedrijf (terug naar punt 1). Verdien je volgend jaar nog meer…
  4. Elke keer weer veel te lang met je BTW aangifte bezig? Investeer in een goed boekhoudsysteem. Die zijn online te vinden in vele soorten, maten en prijzen. Onderzoek even waar jij behoefte aan hebt en geloof me, aangezien zij al het rekenwerk voor je doen bespaart het je vele uurtjes.
  5. Hou regelmaat in je (online) marketing acties. Al heb je op dit moment opdrachten genoeg, zorg dat je zichtbaar blijft voor in de toekomst. Plan vaste momenten waarop je blogt/tweet/een nieuwsbrief verstuurt. Heb je een onregelmatig ritme? Bestook dan niet op je vrije dag mensen met informatie om vervolgens lang niets van je te laten horen. Bijna elk online medium heeft de mogelijkheid tot het plannen van berichten. Zet een stapeltje klaar en je kan er weer even tegen.
  6. Zorg voor een goed online ‘verzamelsysteem‘, zoals Evernote of Pinterest. Alles waar je nu geen tijd voor hebt (het lezen van dit blog met geweldige tips, goede links om te tweeten, inspiratie of belangrijke informatie) vind je later makkelijk terug.

 

Werken voor niets?

Op het moment dat tomaten gratis worden, kan ik ook voor niets werken

De afgelopen jaren zie je regelmatig grappige of scherpe blogs van boze kunstenaars voorbijkomen. In deze teksten maken ze korte metten met ‘opdrachtgevers’ die ze voor de zoveelste keer gevraagd hebben voor weinig tot niets (of voor ‘naamsbekendheid’) te werken. Heerlijke stukken om te lezen en vaak o zo herkenbaar.

Maar toch…

Ik deel de mening dat, wat voor werk je ook doet, je betaald dient te worden voor je werk. Maar toch… Als startende cultureel ondernemer is het soms slim om, net als voor elke andere startende ondernemer, af en toe projecten aan te pakken die financieel niet super aantrekkelijk zijn. Voor die, gatver daar komt ie weer, ‘naamsbekendheid’, maar ook bijvoorbeeld voor je eigen ontwikkeling.

Investering

Dat betekent niet dat je blind alles moet aanpakken wat er voor je neus komt. Is een project niet interessant en betaalt het ook niets? Dan haal je er niets uit en kan je beter in het zonnetje gaan zitten (of aan je website werken, netwerken of een cursus volgen). Als je voor weinig werkt, moet je het zien als een investering in je eigen bedrijf. Dat betekent dat die investering jou iets op moet leveren. Denk bij het voorbij komen van zo’n opdracht dus niet te veel wat jij voor die ander kan betekenen (dat is al duidelijk), maar vooral wat die ander voor jou kan doen.

Voor wat, hoort wat

Wanneer levert een project je nou iets op? Nou goed, die naamsbekendheid kan dus goed zijn (daarover straks meer). Maar een project kan ook interessant zijn, als je iets nieuws leert. Je in een goede omgeving je portfolio kan vergroten. Of je de mogelijkheid krijgt een eigen project een keertje uit te testen. Het moet iets zijn dat je marktwaarde vergroot. Kortom, door het doen van dit project voor weinig, kan voor je volgende project je uurtarief omhoog, omdat je waarde is toegenomen.

Goede afspraken maken

Juist bij projecten waar je voor weinig geld werkt is het maken van goede afspraken heel belangrijk. Voor je het weet zit je, steeds gefrustreerder, veel meer uren te werken dan vooraf gepland en ben je ook nog bezig met dingen die niets met jouw marktwaarde te maken hebben. En die naamsbekendheid: wanneer je een opdracht doet om je naamsbekendheid te vergroten, moet je er zeker van zijn dat dit ook gebeurt. Dus spreek vooraf af, dat jouw naam in die folder komt, dat jouw website genoemd wordt of dat je in die toespraak bedankt wordt.

Op een gegeven moment is het klaar

Zoals ik al schreef, heb ik het hier over startende (cultureel) ondernemers. Ben je inmiddels al een paar jaar bezig? Dan ben je geen starter meer en is werken voor weinig tot niets geen optie. Wil iemand jou inhuren, met jouw kwaliteit en al die (met bloed zweet en tranen, voor weinig euro’s opgedane) ervaring? Dan betalen ze er maar voor.