Berichten

Illustreer je fondsaanvraag

Stop! (In the name of love)
Sta je op het punt je subsidieaanvraag te versturen? Ho! Stop! Controleer eerst even of je niet vergeten bent beeldmateriaal (of film- of geluidsfragmenten) toe te voegen. Je zal niet de eerste zijn die probeert een hele lading tekst in een maximum aantal pagina’s te stoppen. (Is lettergrootte 9 eigenlijk nog leesbaar?) Je hebt natuurlijk ook heel veel uit te leggen over je drijfveren, artistieke inhoud, marketing en planning. Maar een goede subsidieaanvraag weet, naast het helder voor het voetlicht brengen van alle vereisten, ook vooral de fantasie van de lezer te prikkelen.

Een foto zegt meer dan duizend woorden
Het is daarom aan te bevelen om toch ergens een alinea ruimte te maken om een aantal foto’s in te voegen. Dat kunnen beelden zijn van eerder werk, van je deelnemers, schetsen van het werk, of inspiratiebronnen. Help de lezer voor te stellen wat jij in je hoofd voor je ziet.

Ja maar, ik schrijf een aanvraag voor een tekst of muziek?
Het gaat erom dat je je werk inzichtelijk maakt voor de lezer, dat je het laat leven. Stuur bijvoorbeeld een pagina van een eerdere tekst die je geschreven hebt mee. Of maak een spotify/youtube/itunes-lijstje met artiesten die je graag wilt programmeren op je festival.

Ja maar, mijn werk staat al op mijn site
Dat is supergoed! Maar niet genoeg voor je aanvraag. Natuurlijk zal je site ergens in je aanvraagformulier terugkomen, maar als je er niet concreet naar verwijst zal lang niet iedere lezer de site uit zichzelf doorspitten. Het is namelijk de opdracht van de adviseur om het plan dat voor zijn of haar neus ligt te beoordelen, niet alles wat verder nog over jou te googelen is. (En dat is misschien maar beter ook.) Daarnaast wil je zelf enige controle houden over wat hij of zij ziet aan materiaal. Dat ene project vijf jaar geleden was dan wel heel goed voor je artistieke ontwikkeling, maar die trailer staat wellicht heel ver af van wat je nu voor ogen hebt.

Ik heb echt geen plek meer
Ha! Lang leve de pdf. Hier kan je hele fijne klikbare linkjes in plaatsen die verwijzen naar YouTube filmpjes of een fotocollage op je site. Zorg ervoor dat de adviseur zich gemakkelijk kan verdiepen in jouw werk of wereld.

Be kind, rewind
Maar, wees vriendelijk. Maak geen ellelange speellijsten of een enorme bijlagenpagina op je website. Er zit niet voor niets vaak een maximum aantal pagina’s aan je aanvraag. Wees to the point en voeg alleen dat toe dat voor deze specifieke aanvraag van belang is.

Afwijzing hoort erbij

“Failure is the condiment that gives success its flavor.”  ― Truman Capote

De laatste weken zijn er weer een hoop beoordelingen van fondsen bekend geworden en om mij heen zie ik de klappen soms hard vallen. Als danseres leerde ik al vroeg: afwijzing hoort erbij. Ik was te lang, te klein, te blond, niet blond genoeg, of ik paste gewoonweg niet in het plaatje. De redenen voor afwijzing waren vaak factoren waar ik niet altijd invloed op had. Hetzelfde geldt voor de financiering van startende projecten. Afwijzing betekent lang niet altijd dat je plannen slecht zijn. Soms pas je gewoon niet binnen het plaatje, mist er nog net wat cruciale informatie of is simpelweg het geld op.

Iedereen wordt wel eens afgewezen

Dat je niet alleen bent in je afwijzingen en teleurstellingen bewijst het internet. Google maar eens op ‘inspirational quotes failure’ en de wijze woorden vliegen je om het hoofd. De samengevatte boodschap van die woorden? Falen hoort erbij, is zelfs noodzakelijk en maakt je sterker. Dat is… als je verstandig met je falen om gaat.

Vooral niet doen

Natuurlijk, wanneer die afwijzingsmail binnenkomt mag je best een avondje balen, roepen dat je gaat emigreren en heel veel chocola eten. Maar de volgende dag zijn er twee dingen die je vooral niet moet doen. 1: Je plannen in de prullenbak gooien en met de rest van de chocola in bed blijven liggen. Zoals ik al schreef, je afwijzing hoeft niet te betekenen dat je idee niet goed is, dat jij niet goed bent of dat je nooit van je leven succesvol zal zijn. 2: Luidkeels verkondigen dat ze het bij het verkeerde eind hebben en blind doorwalsen (ik zeg: Idols).

Wat je wel moet doen

Hoe pijnlijk en vervelend het ook is, probeer er achter te komen waarom je afgewezen bent. De standaard brief vertelt je vaak weinig, dus ga bellen. Kijk met deze informatie nog eens goed en nuchter naar je plannen. Is je project misschien toch niet goed? Waar scheelt het aan? Is het verstandig je plannen te laten varen of kan je ze aanpassen? Wees eerlijk en trek je conclusies. Misschien is het tijd om dit project te stoppen en te kijken naar de toekomst. Maar misschien kan je met de juiste aanpassingen door. In dat geval, maak ze, haal diep adem en start aan je plan B. Want wat is echt succes zonder een beetje te hoeven knokken…

“Success is stumbling from failure to failure with no loss of enthusiasm.”  ― Winston Churchill

Werken voor niets?

Op het moment dat tomaten gratis worden, kan ik ook voor niets werken

De afgelopen jaren zie je regelmatig grappige of scherpe blogs van boze kunstenaars voorbijkomen. In deze teksten maken ze korte metten met ‘opdrachtgevers’ die ze voor de zoveelste keer gevraagd hebben voor weinig tot niets (of voor ‘naamsbekendheid’) te werken. Heerlijke stukken om te lezen en vaak o zo herkenbaar.

Maar toch…

Ik deel de mening dat, wat voor werk je ook doet, je betaald dient te worden voor je werk. Maar toch… Als startende cultureel ondernemer is het soms slim om, net als voor elke andere startende ondernemer, af en toe projecten aan te pakken die financieel niet super aantrekkelijk zijn. Voor die, gatver daar komt ie weer, ‘naamsbekendheid’, maar ook bijvoorbeeld voor je eigen ontwikkeling.

Investering

Dat betekent niet dat je blind alles moet aanpakken wat er voor je neus komt. Is een project niet interessant en betaalt het ook niets? Dan haal je er niets uit en kan je beter in het zonnetje gaan zitten (of aan je website werken, netwerken of een cursus volgen). Als je voor weinig werkt, moet je het zien als een investering in je eigen bedrijf. Dat betekent dat die investering jou iets op moet leveren. Denk bij het voorbij komen van zo’n opdracht dus niet te veel wat jij voor die ander kan betekenen (dat is al duidelijk), maar vooral wat die ander voor jou kan doen.

Voor wat, hoort wat

Wanneer levert een project je nou iets op? Nou goed, die naamsbekendheid kan dus goed zijn (daarover straks meer). Maar een project kan ook interessant zijn, als je iets nieuws leert. Je in een goede omgeving je portfolio kan vergroten. Of je de mogelijkheid krijgt een eigen project een keertje uit te testen. Het moet iets zijn dat je marktwaarde vergroot. Kortom, door het doen van dit project voor weinig, kan voor je volgende project je uurtarief omhoog, omdat je waarde is toegenomen.

Goede afspraken maken

Juist bij projecten waar je voor weinig geld werkt is het maken van goede afspraken heel belangrijk. Voor je het weet zit je, steeds gefrustreerder, veel meer uren te werken dan vooraf gepland en ben je ook nog bezig met dingen die niets met jouw marktwaarde te maken hebben. En die naamsbekendheid: wanneer je een opdracht doet om je naamsbekendheid te vergroten, moet je er zeker van zijn dat dit ook gebeurt. Dus spreek vooraf af, dat jouw naam in die folder komt, dat jouw website genoemd wordt of dat je in die toespraak bedankt wordt.

Op een gegeven moment is het klaar

Zoals ik al schreef, heb ik het hier over startende (cultureel) ondernemers. Ben je inmiddels al een paar jaar bezig? Dan ben je geen starter meer en is werken voor weinig tot niets geen optie. Wil iemand jou inhuren, met jouw kwaliteit en al die (met bloed zweet en tranen, voor weinig euro’s opgedane) ervaring? Dan betalen ze er maar voor.