Afwijzing hoort erbij

“Failure is the condiment that gives success its flavor.”  ― Truman Capote

De laatste weken zijn er weer een hoop beoordelingen van fondsen bekend geworden en om mij heen zie ik de klappen soms hard vallen. Als danseres leerde ik al vroeg: afwijzing hoort erbij. Ik was te lang, te klein, te blond, niet blond genoeg, of ik paste gewoonweg niet in het plaatje. De redenen voor afwijzing waren vaak factoren waar ik niet altijd invloed op had. Hetzelfde geldt voor de financiering van startende projecten. Afwijzing betekent lang niet altijd dat je plannen slecht zijn. Soms pas je gewoon niet binnen het plaatje, mist er nog net wat cruciale informatie of is simpelweg het geld op.

Iedereen wordt wel eens afgewezen

Dat je niet alleen bent in je afwijzingen en teleurstellingen bewijst het internet. Google maar eens op ‘inspirational quotes failure’ en de wijze woorden vliegen je om het hoofd. De samengevatte boodschap van die woorden? Falen hoort erbij, is zelfs noodzakelijk en maakt je sterker. Dat is… als je verstandig met je falen om gaat.

Vooral niet doen

Natuurlijk, wanneer die afwijzingsmail binnenkomt mag je best een avondje balen, roepen dat je gaat emigreren en heel veel chocola eten. Maar de volgende dag zijn er twee dingen die je vooral niet moet doen. 1: Je plannen in de prullenbak gooien en met de rest van de chocola in bed blijven liggen. Zoals ik al schreef, je afwijzing hoeft niet te betekenen dat je idee niet goed is, dat jij niet goed bent of dat je nooit van je leven succesvol zal zijn. 2: Luidkeels verkondigen dat ze het bij het verkeerde eind hebben en blind doorwalsen (ik zeg: Idols).

Wat je wel moet doen

Hoe pijnlijk en vervelend het ook is, probeer er achter te komen waarom je afgewezen bent. De standaard brief vertelt je vaak weinig, dus ga bellen. Kijk met deze informatie nog eens goed en nuchter naar je plannen. Is je project misschien toch niet goed? Waar scheelt het aan? Is het verstandig je plannen te laten varen of kan je ze aanpassen? Wees eerlijk en trek je conclusies. Misschien is het tijd om dit project te stoppen en te kijken naar de toekomst. Maar misschien kan je met de juiste aanpassingen door. In dat geval, maak ze, haal diep adem en start aan je plan B. Want wat is echt succes zonder een beetje te hoeven knokken…

“Success is stumbling from failure to failure with no loss of enthusiasm.”  ― Winston Churchill

Vitaminen voor cultureel ondernemers

Het gaat goed… toch?

Stel, je bent gestart als cultureel ondernemer en tegen de ideeën van de populaire opinie en bezorgde ouders in gaat het wonderwel goed. Je hebt verschillende opdrachtgevers, bent lekker aan het werk en moet misschien af en toe wel nieuwe opdrachten weigeren omdat je te druk bent. Niets aan de hand zou je zeggen, lekker van genieten. Maar wil je op de lange termijn op deze manier blijven werken en liever nog, groeien, dan moet je als cultureel ondernemer zakelijk gezond blijven en steeds nieuwe (betere, leukere, mooiere) opdrachtgevers aantrekken. In fancy bedrijfstaal: ‘stilstand is achteruitgang’. Daarom 6 ingediënten voor je dagelijkse zakelijke fruitsalade. Ze klinken misschien simpel, maar wees eens eerlijk, welke vitaminen mis jij?

  1. Vergeet niet te blijven investeren in jezelf. Plan daarom een aantal vaste momenten in de week of maand waarop je dingen doet die voor jou belangrijk zijn (administratie, marketing, scholing). Zet deze momenten in je agenda (echt!), zodat ze niet stiekem elke keer onderaan de to-do lijst belanden.
  2. Zorg voor een goed relatiebestand met al je oude, huidige en potentiële opdrachtgevers en leuke contacten en laat met enige regelmaat iets van je horen. Heb je een groot relatiebestand? Denk dan eens aan het versturen van een nieuwsbrief.
  3. Maak een goede begroting voor het komende jaar. Maak per maand een reeële schatting hoeveel geld je denkt te gaan verdienen. Zo weet je wat er nog bij moet (en wanneer) en kan je gericht actie ondernemen. Je kan ook ontdekken dat er eigenlijk wel genoeg binnen komt. Dan heb je opeens de vrijheid om slecht betaalde, dan wel oninteressante, nieuwe opdrachten af te slaan en die tijd te steken in de groei van je bedrijf (terug naar punt 1). Verdien je volgend jaar nog meer…
  4. Elke keer weer veel te lang met je BTW aangifte bezig? Investeer in een goed boekhoudsysteem. Die zijn online te vinden in vele soorten, maten en prijzen. Onderzoek even waar jij behoefte aan hebt en geloof me, aangezien zij al het rekenwerk voor je doen bespaart het je vele uurtjes.
  5. Hou regelmaat in je (online) marketing acties. Al heb je op dit moment opdrachten genoeg, zorg dat je zichtbaar blijft voor in de toekomst. Plan vaste momenten waarop je blogt/tweet/een nieuwsbrief verstuurt. Heb je een onregelmatig ritme? Bestook dan niet op je vrije dag mensen met informatie om vervolgens lang niets van je te laten horen. Bijna elk online medium heeft de mogelijkheid tot het plannen van berichten. Zet een stapeltje klaar en je kan er weer even tegen.
  6. Zorg voor een goed online ‘verzamelsysteem‘, zoals Evernote of Pinterest. Alles waar je nu geen tijd voor hebt (het lezen van dit blog met geweldige tips, goede links om te tweeten, inspiratie of belangrijke informatie) vind je later makkelijk terug.

 

Werken voor niets?

Op het moment dat tomaten gratis worden, kan ik ook voor niets werken

De afgelopen jaren zie je regelmatig grappige of scherpe blogs van boze kunstenaars voorbijkomen. In deze teksten maken ze korte metten met ‘opdrachtgevers’ die ze voor de zoveelste keer gevraagd hebben voor weinig tot niets (of voor ‘naamsbekendheid’) te werken. Heerlijke stukken om te lezen en vaak o zo herkenbaar.

Maar toch…

Ik deel de mening dat, wat voor werk je ook doet, je betaald dient te worden voor je werk. Maar toch… Als startende cultureel ondernemer is het soms slim om, net als voor elke andere startende ondernemer, af en toe projecten aan te pakken die financieel niet super aantrekkelijk zijn. Voor die, gatver daar komt ie weer, ‘naamsbekendheid’, maar ook bijvoorbeeld voor je eigen ontwikkeling.

Investering

Dat betekent niet dat je blind alles moet aanpakken wat er voor je neus komt. Is een project niet interessant en betaalt het ook niets? Dan haal je er niets uit en kan je beter in het zonnetje gaan zitten (of aan je website werken, netwerken of een cursus volgen). Als je voor weinig werkt, moet je het zien als een investering in je eigen bedrijf. Dat betekent dat die investering jou iets op moet leveren. Denk bij het voorbij komen van zo’n opdracht dus niet te veel wat jij voor die ander kan betekenen (dat is al duidelijk), maar vooral wat die ander voor jou kan doen.

Voor wat, hoort wat

Wanneer levert een project je nou iets op? Nou goed, die naamsbekendheid kan dus goed zijn (daarover straks meer). Maar een project kan ook interessant zijn, als je iets nieuws leert. Je in een goede omgeving je portfolio kan vergroten. Of je de mogelijkheid krijgt een eigen project een keertje uit te testen. Het moet iets zijn dat je marktwaarde vergroot. Kortom, door het doen van dit project voor weinig, kan voor je volgende project je uurtarief omhoog, omdat je waarde is toegenomen.

Goede afspraken maken

Juist bij projecten waar je voor weinig geld werkt is het maken van goede afspraken heel belangrijk. Voor je het weet zit je, steeds gefrustreerder, veel meer uren te werken dan vooraf gepland en ben je ook nog bezig met dingen die niets met jouw marktwaarde te maken hebben. En die naamsbekendheid: wanneer je een opdracht doet om je naamsbekendheid te vergroten, moet je er zeker van zijn dat dit ook gebeurt. Dus spreek vooraf af, dat jouw naam in die folder komt, dat jouw website genoemd wordt of dat je in die toespraak bedankt wordt.

Op een gegeven moment is het klaar

Zoals ik al schreef, heb ik het hier over startende (cultureel) ondernemers. Ben je inmiddels al een paar jaar bezig? Dan ben je geen starter meer en is werken voor weinig tot niets geen optie. Wil iemand jou inhuren, met jouw kwaliteit en al die (met bloed zweet en tranen, voor weinig euro’s opgedane) ervaring? Dan betalen ze er maar voor.